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I premi Ig Nobel 2007 05/10/2007

Posted by Antonio Genna in Ig Nobel, Premi, Scienza e tecnologia.
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Ig Nobel AwardsI premi Ig Nobel (letti come “Ignobel”) sono delle versioni umoristiche dei premi Nobel, assegnati ogni anno prima dell’annuncio dei vincitori dei Nobel.
Ogni anno, nel corso di una cerimonia di gala che si tiene nel Sanders Theatre dell’Università di Harvard ed è condotta da veri premi Nobel, vengono assegnati 10 premi ad altrettante ricerche scientifiche “che non possono o non devono essere riprodotte”, sponsorizzati dalla rivista scientifica-umoristica statunitense “Annals of Improbable Research”.
Vediamo chi ha vinto l’edizione 2007, la diciassettesima di questi premi, svoltasi ieri sera. Tutte le informazioni sono tratte dal sito ufficiale della rivista che assegna i premi: alcuni studi sono veramente improbabili, come constaterete da soli. Per chi volesse approfondire gli studi elencati, dopo la motivazione di ciascun premio cito anche l’articolo o la pubblicazione premiata.

PACE
The Air Force Wright Laboratory (Dayton, Ohio, Stati Uniti), per aver istigato la ricerca e lo sviluppo di un’arma chimica, chiamata “bomba gay”, che rende i soldati nemici sessualmente irresistibili tra loro.
(“Harassing, Annoying, and ‘Bad Guy’ Identifying Chemicals”, Wright Laboratory, WL/FIVR, Wright Patterson Air Force Base, Ohio, 1° giugno 1994)

LETTERATURA
Glenda Browne di Blaxland (Blue Mountains, Australia), per il suo studio sull’articolo determinativo “the”, e sui vari modi in cui causa problemi per chiunque cerchi di mettere qualcosa in ordine alfabetico.
(“The Definite Article: Acknowledging ‘The’ in Index Entries”, Glenda Browne, da “The Indexer”, vol. 22, n. 3, aprile 2001, pagine 119-22)

AVIAZIONE
Patricia V. Agostino, Santiago A. Plano e Diego A. Golombek della Universidad Nacionalde Quilmes (Argentina), per aver scoperto che il Viagra è d’aiuto ai criceti che devono recuperare il jetlag.
(“Sildenafil Accelerates Reentrainment of Circadian Rhythms After Advancing Light Schedules”, Patricia V. Agostino, Santiago A. Plano e Diego A. Golombek, da “Proceedings of the National Academy of Sciences”, vol. 104, n. 23, 5 giugno 2007, pagine 9834-9)

SCIENCE ECONOMICHE
Kuo Cheng Hsieh di Taichung (Taiwan), per aver brevettato nell’anno 2001 un dispositivo che blocca i rapinatori di una banca facendo cadere una rete sopra di loro.
(U.S. patent #6,219,959, del 24 aprile 2001, relativo ad un “sistema di intrappolamento con rete per catturare immediatamente un rapinatore”)

LINGUISTICA
Juan Manuel Toro, Josep B. Trobalon e Núria Sebastián-Gallés, della Universitad de Barcelona (Spagna), per aver mostrato che i ratti a volte non riescono a riconoscere la differenza tra una persona che parla giapponese di spalle ed una persona che parla olandese di spalle.
(“Effects of Backward Speech and Speaker Variability in Language Discrimination by Rats”, di Juan M. Toro, Josep B. Trobalon e Núria Sebastián-Gallés, da “Journal of Experimental Psychology: Animal Behavior Processes”, vol. 31, n. 1, gennaio 2005, pagine 95-100)

MEDICINA
Brian Witcombe di Gloucester (Gran Bretagna), eDan Meyer di Antioch (Tennessee, Stati Uniti), per il loro penetrante rapporto medico “L’ingoiamento delle spade ed i suoi effetti collaterali”
(“Sword Swallowing and Its Side Effects”, Brian Witcombe e Dan Meyer, da “British Medical Journal”, 23 dicembre 2006, vol. 333, pagine 1285-7)

FISICA
L. Mahadevan della Harvard University (Stati Uniti), e Enrique Cerda Villablanca della Universidad de Santiago de Chile (Cile), per aver studiato come le lenzuola si spiegazzano.
(“Wrinkling of an Elastic Sheet Under Tension”, E. Cerda, K. Ravi-Chandar, L. Mahadevan, da “Nature”, vol. 419, 10 ottobre 2002, pagine 579-80;
“Geometry and Physics of Wrinkling”, E. Cerda e L. Mahadevan, da “Physical Review Letters”, vol. 90, n. 7, 21 febbraio 2003, pagine 074302/1-4;
“Elements of Draping”, E. Cerda, L. Mahadevan e J. Passini, da “Proceedings of the National Academy of Sciences”, vol. 101, n. 7, 2004, pagine 1806-10)

CHIMICA
Mayu Yamamoto dell’International Medical Center of Japan (Giappone), per aver sviluppato un metodo per estrarre la vanillina, fragranza e profumo della vaniglia, dallo sterco di mucca.
(“Novel Production Method for Plant Polyphenol from Livestock Excrement Using Subcritical Water Reaction”, Mayu Yamamoto, International Medical Center of Japan)

BIOLOGIA
Prof.ssa Johanna E.M.H. van Bronswijk della Eindhoven University of Technology (Olanda), per aver censito tutti gli insetti, ragni, pseudoscorpioni, crostacei, batteri, alghe e funghi con cui condividiamo il nostro letto ogni notte.
(“Huis, Bed en Beestjes” [House, Bed and Bugs], J.E.M.H. van Bronswijk, da “Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde”, vol. 116, n. 20, 13 maggio 1972, pagine 825-31;
“Het Stof, de Mijten en het Bed” [Dust, Mites and Bedding], J.E.M.H. van Bronswijk, da “Vakblad voor Biologen”, vol. 53, n. 2, 1973, pagine 22-5;
“Autotrophic Organisms in Mattress Dust in the Netherlands”, B. van de Lustgraaf, J.H.H.M. Klerkx, J.E.M.H. van Bronswijk, da “Acta Botanica Neerlandica”, vol. 27, n. 2,  1978, pagine 125-8;
“A Bed Ecosystem”, J.E.M.H. van Bronswijk, da “Lecture Abstracts — 1st Benelux Congress of Zoology”, Leuven, 4-5 novembre 1994, p. 36)

NUTRIZIONE
Brian Wansink della Cornell University (Stati Uniti), per aver esplorato gli apparentemente senza limiti appetiti degli esseri umani, nutrendoli con una ciotola di zuppa auto-riempiente e senza fondo.
(“Bottomless Bowls: Why Visual Cues of Portion Size May Influence Intake”, Brian Wansink, James E. Painter e Jill North, da “Obesity Research”, vol. 13, n. 1, gennaio 2005, pagine 93-100;
“Mindless Eating: Why We Eat More Than We Think”, Brian Wansink, Bantom Books, 2006)

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